Kto wynalazł skalę Celsjusza?

„Kto wynalazł skalę Celsjusza?”, to z pozoru głupie pytanie. Trochę tak jakbyśmy pytali, gdzie leży Wielki Mur Chiński. Jednak okazuje się, że Celsjusz nie wynalazł skali temperatury nazwanej jego nazwiskiem.
Anders Celsjusz urodził się 27 listopada 1701 w Uppsali (Szwecja). W młodości studiował astronomię i był w tej dziedzinie naprawdę dobry, gdyż w wieku 29 lat został profesorem. Jednak w Szwecji nie było żadnych obserwatoriów, więc Celsius zmuszony był podróżować po Europie. W 1734 zawitał do Paryża, gdzie wraz z grupą naukowców wziął udział w wyprawie na biegun. Wyprawa miała sprawdzić twierdzenia się Izaaka Newtona na temat kształtu ziemi. Newton twierdził, że nasza planet jest elipsą. Dwie grupy wyruszyły w dwa skrajne miejsca na kuli ziemskiej – w okolicach równika w pobliże bieguna by na drodze pomiarów sprawdzić czy słynny odkrywca miał rację. Wyprawa zakończyła się sukcesem i potwierdziła teorię Newtona.

Anders Celsius portret

Dzięki wyprawie Celsjusz stał się w Szwecji sławny. Kiedy wrócił do kraju, rząd szwedzki ufundował mu obserwatorium w jego rodzinnym mieście. Jednak, zamiast badać niebo, Celsjusz zainteresował się mierzeniem temperatury. Wtedy właśnie powstał pierwszy termometr sygnowany jego nazwiskiem. Jednak nie był to termometr, jaki znamy dzisiaj. Termometr Celsjusza miał odwrotną skalę. Przy temperaturze zero woda wrzała a jako sto stopni, Celsjusz wybrał temperaturę zamarzania wody. A dlaczego skala wyglądała akurat tak, skoro zdrowy rozsądek podpowiada, że kiedy robi się cieplej, temperatura rośnie? Otóż Celsjusz zrobił to z wygody. W ten sposób nie musiał używać liczb ujemnych, które komplikowałyby mu wyliczenia. Mieszkając w Szwecji, gdzie średnia temperatury jest niższa od większości Europy, chciał uniknąć niewygodnego znaku „-”, który zwiększał prawdopodobieństwo pomyłki w obliczeniach.

W 1744 Anders Celsiusz zmarł, wciąż używając swojej skali. Rok później szwedzki przyrodnik Karol Linneusz (1707–1778) wymyślił własny termometr na potrzeby badan nad roślinami. Termometr został wykonany przez twórcę instrumentów naukowych Daniela Ekströma, który pracował w obserwatorium Celsjusza. W swojej pracy naukowej na temat roślin Linneusz używa właśnie tej skali. Tak naprawdę nie wiadomo czy na pomysł odwrócenia skali wpadł sam Linneusz, czy Ekstörm, jednak był to jeden z nich. Jednak czy na pewno?
Otóż w historii kryje się kolejny twist, gdyż jeszcze rok przed śmiercią Celsjusza, francuski naukowiec Jean-Pierre Christin zaproponował odwrócenie skali. Model jego termometru nazwany termometrem z Lyonu jest wciąż trzymany w Muzeum Nauki w Londynie.
No dobrze, ale dlaczego skala Celsjusza nazwana jest skalą Celsjusza, a nie skalą Linneusza, Ekstörma albo Christina? Powód jest prosty — skala Celsjusza oryginalnie nazywała się skalą stustopniową (ang. centigrade). Nazwa była używana przez długi czas, jednak nastręczała pewnych problemów, gdyż w niektórych językach oznaczała miarę mierzenia kąta. Aby pozbyć się tego problemu Międzynarodowe Biuro Miar i Wag, w 1948 zmieniło nazwę tej skali na skalę Celsjusza. Ujednolicono w ten sposób nazwy najpopularniejszych skal, które były nazywane po swoich odkrywcach (skala Kelvina, skala Fahrenheita).

Czy Celsjusz zasłużył na nazwanie skali jego nazwiskiem?

Odpowiedź jest prosta — tak. Termometry używane były już od XVI wieku, jednak nie było jednego standardu odczytu temperatury. Jako punkty wyjściowego używano temperatury ludzkiego ciała, zwierząt, najwyższej/najniższej temperatury w danym kraju itp. Każdy po swojemu. Termometry także nie miały standaryzacji. Używano innych płynów i innych naczyń do pomiaru. Więc z naukowego punktu widzenia takie odczyty były bezużyteczne, gdyż nie można było ich odtworzyć gdzie indziej. Celsjusz wprowadził standard odczytu temperatury i opracował wzory pozwalające odpowiednio skonfigurować termometr w zależności od ciśnienia.

Źródła:

http://www.astro.uu.se/history/celsius_scale.html

http://www2.linnaeus.uu.se/online/life/6_32.html

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *